Víctor Hugo Islas Suárez 

El 20 de julio de 1969 la misión norteamericana Apolo 11, colocó a los primeros hombres en la Luna: el comandante Neil Armstrong y el piloto Edwin F. Aldrin. Cuando el módulo Eagle alunizó en el Mar de la Tranquilidad las imágenes en vivo se siguieron en televisión por unos 600 millones de personas, 52 años después el mismo 20 de julio de 2021 El multimillonario y fundador de Amazon, Jeff Bezos, voló al espacio en un exitoso vuelo tripulado a bordo de su nave New Shepard Bezos estuvo acompañado por su hermano Mark, la pionera de la carrera espacial Wally Funk y el estudiante Oliver Daemen. Funk, con 82 años, y Daemen, con 18, son respectivamente la persona de más edad y la más joven en viajar al espacio. 

La pionera aviadora Wally Funk de 82 años irrumpió en el espacio «No pensé que alguna vez conseguiría ir arriba», dijo Funk, que pasó las últimas seis décadas intentando llegar al espacio, se entrenó para ser astronauta en los años 60, pero no la tomaron en cuenta para un vuelo espacial por ser mujer. 

Nacida en Nuevo México en 1939, Wally Funk dice que su amor por la aviación es de toda la vida: tomó su primera clase de vuelo con 9 años de edad, desde entonces, registró 19.600 horas de vuelo en su carrera y enseñó a unas 3.000 personas a volar, en 1961, con 21 años, Funk se presentó voluntaria al programa Mujeres en el Espacio, para el que se sometió a rigurosas pruebas físicas y mentales con la esperanza de convertirse en astronauta, pero el proyecto fue cancelado de forma abrupta y ella y las otras mujeres, conocidas colectivamente como las Mercurio 13, nunca llegaron al espacio con la NASA. 

Aun así, Funk se convirtió en la primera mujer investigadora de seguridad aérea para la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de EE.UU. y fue la primera mujer instructora de vuelo en una base militar de ese país, Funk se gastó US$200.000 en 2010 en un vuelo del programa Virgin Galactic del británico Richard Branson, que recientemente obtuvo la aprobación de la FAA (Administración Federal de Aviación estadounidense) para empezar a llevar clientes en sus misiones espaciales. 

Este mes, Bezos le ofreció a Funk ser «invitada de honor» en el vuelo y compartió un video en Instagram en el que aparece dándole la noticia. 

«Nadie ha esperado más», dijo Bezos al decirle a Funk que había sido elegida para el viaje. 

“No puedo expresar a quienes vean esto lo fabulosa que me siento al ser elegida por Blue Origin para ir en este viaje», enfatizó Funk en el video, añadiendo que esperaba «disfrutar de cada segundo» de la travesía. 

A lo largo del vuelo se podía oír a Funk gritar de alegría y lanzando exclamaciones. 

Tras el aterrizaje, los cuatro fueron recibidos con aclamaciones y cava por parte de familiares y amigos. 

Una sonriente Funk abrazó al fundador de Amazon y le dio las gracias por llevarla consigo en el viaje. 

Desde ahora recordemos el nombre de Wally Funk una mujer con un verdadero ejemplo a seguir, 60 años después cumplió con un objetivo en su vida, llego al espacio, cuando todo pronóstico pudo estar en su contra.