Enrico A. Ruiz 

Una nueva investigación da una clara advertencia a las naciones más ricas que han estado acumulando sus suministros de vacunas Covid-19: hacerlo solo tiene un beneficio local a corto plazo y, a largo plazo, deja a todos más vulnerables a la infección. En un modelo de cinco años, los científicos descubrieron que cuando los países ricos donan el 46 % de su suministro de vacunas contra el Covid-19 a países de ingresos bajos y medianos, no solo se reduce la tasa de mortalidad en esos países, sino que también se reduce el riesgo de aparición de nuevas cepas del virus. Además, el intercambio de vacunas también podría limitar la cantidad de olas de la pandemia, según el modelo. En este momento, los países de altos ingresos tienen acceso a la mayor parte del suministro de vacunas disponible y buscan priorizar la vacunación de sus propias poblaciones, pero como han demostrado las variantes Delta y Omicron, nadie está a salvo hasta que todos estén a salvo. Según los investigadores, los resultados muestran que la inequidad en las vacunas solo brinda beneficios limitados y de corto plazo a los países de altos ingresos. Las disparidades más marcadas en la asignación de vacunas entre los países de ingresos altos y los países de ingresos bajos y medianos conducirán a brotes más tempranos y grandes de nuevas olas. Las estrategias equitativas de asignación de vacunas, por el contrario, frenarían sustancialmente la propagación de nuevas cepas. Los investigadores analizaron datos que incluyen el movimiento global de personas, la eficacia de la vacuna y la dinámica evolutiva viral para ver cómo funcionarían los diferentes patrones de distribución de vacunas, incluido el examen de escenarios en los que se acumulan las vacunas en comparación con escenarios donde no se comparten. Si bien los países de altos ingresos inicialmente ven una tendencia positiva del acaparamiento, en términos de reducción de la prevalencia de infecciones por Covid-19 y la tasa de mortalidad acumulada, el retraso en las vacunas en otros países simplemente prolonga la pandemia. Además de provocar más muertes en países de ingresos bajos y medianos, esto significa más tiempo para la reinfección, una mayor posibilidad de oleadas futuras y más tiempo para que el virus SARS-CoV-2 desarrolle nuevas cepas y reinfecte poblaciones ya vacunadas. 

Los ciudadanos de países de altos ingresos no pueden protegerse de esos problemas al cruzar sus fronteras, incluso con una población altamente vacunada. Al final, no compartir las vacunas termina costando más en términos de combatir las infecciones y mantener a las personas sanas. Las pandemias no conocen fronteras, y los costos económicos y de salud pública de la distribución desigual de las vacunas correrán a cargo de todos los países al final. Existen estudios que muestran cómo la propagación de la influenza disminuye cuando las vacunas se comparten entre países, donde todos los involucrados se benefician de tasas de infección reducidas. A fines de 2021, al menos se han aprobado 31 vacunas diferentes, con unos 9 mil millones de dosis administradas (eso es alrededor de 116 dosis por cada 100 personas en el planeta). Se ha demostrado que es posible una fuerte respuesta de la vacuna a la Covid-19, pero debe aplicarse en todas partes. Inevitablemente, hay algunas “adivinanzas educadas” al usar modelos como estos: es difícil predecir qué tan rápido los países vacunarán a las personas o qué tan estable será el suministro de medicamentos, pero las cifras son claras en cuanto a que la recuperación de la pandemia debe ser una cooperación global. Está en el interés propio de los países de altos ingresos compartir vacunas con países de bajos ingresos antes de vacunar a toda su población. Al interior de una nación, el razonamiento es similar: vacunar a la mayor parte de la población, independientemente de criterios como grupos de edad, profesión u similares (o políticos, los peores de todos), permitiría protegerla mejor.