• Marte reunió hace 3 mil 500 millones de años las condiciones imprescindibles para albergar vida
  • Captan ‘auroras marcianas’ por primera vez 

María Escalante García  

El planeta marciano nos sigue sorprendiendo debido a que recientemente se dio a conocer que Marte reunió hace 3 mil 500 millones de años las condiciones imprescindibles para albergar vida, esto de acuerdo una investigación internacional liderada por la cientifica española de la Universidad de Vigo Elisabeth Losa-Adams y que ha publicado Nature Astronomy.  

La científica, que forma parte del grupo de Geología Marina y Ambiental de la UVigo (Geoma) del Centro de Investigación Marina, es líder de un grupo internacional en el que también participan Luis Gago, de la UVigo; Alberto González Fairén, del Centro de Astrobiología, e investigadores del CNRS/Université de Nantes y de la NASA, los cuales forman parte del equipo del Curiosity, uno de los rovers que actualmente se encuentra en Marte. 

Según los investigadores, ese tipo de material, que también existe en la Tierra, solo se puede formar en entornos de vida similares a los de nuestro planeta, por lo que su presencia en Gale “indica que durante el periodo de tiempo en se formaron hubo condiciones favorables para la vida tal y como la conocemos hoy en día”, aseguró Losa-Adams a la revista de la UVigo. 

El estudio se centró en el cráter Gale, una antigua formación que, probablemente, explica la investigadora, se formó como consecuencia de un gran impacto sobre la superficie marciana hace unos 3 mil 800 millones de años, influyendo u ocasionando cambios climáticos en el planeta. 

Los investigadores contaban con múltiples evidencias que indicaban que “esta depresión albergó cuerpos de agua poco después de su formación, considerándose esto un lago, lo que implica “la existencia en el pasado de un clima más húmedo que el exigente de la actualidad, y una atmósfera de mayor espesor que impidiera la evaporación inmediata de agua”. 

Con lo que no contaban los científicos era con evidencias de si el lago en Marte reunía realmente condiciones adecuadas para la vida, supuesto que confirma la identificación de las arcillasglauconíticas que hallaron. 

Esos minerales, según la autora, son conocidos en la Tierra y “realmente complejos por el amplio espectro de modificaciones estructurales que ponen en función del tiempo transcurrido desde el comienzo de su formación y del ambiente en el que se forman”. 

El estudio de estas modificaciones permitió constatar “procesos acuosos y condiciones químicas que prevalecieron en el tiempo de formación de estos minerales”. 

Así, pues, las evidencias demuestran que hace 3 mil 500 millones de años hubo un lago en el cráter Gale de aguas tranquilas, con escasa sedimentación, y una lenta evaporación y bajas temperaturas”. 

Estas son “condiciones óptimas para la vida tal y como la conocemos hoy día, según la investigadora, quien recalca que “si hubo o no vida es tarea del nuevo rover Perseverance y de la misión ‘Mars simple return”. 

Espectáculo en Marte 

Las imágenes más detalladas de las “discretas auroras” del planeta Marte fueron dadas a conocer por la nave espacial Hope de los Emiratos Árabes Unidos. 

Estas emisiones ultravioletas, vistas por el espectrómetro a bordo del orbitador, surgen cuando el viento solar se encuentra con campos magnéticos que emanan de la corteza de Marte, de acuerdo con una publicación en la revista científica Nature. 

Antes de tomar estas “imágenes espectaculares”, como han expresado los científicos, los investigadores habían detectado previamente auroras difusas durante las tormentas solares, así como auroras de protones, producto de las grandes altitudes cuando los protones del viento solar arrancan electrones de los átomos para formar hidrógeno. 

“Las discretas auroras parecen seguir los patrones del magnetismo de la corteza terrestre de Marte, lo que sugiere que el planeta alguna vez tuvo un campo magnético global similar al de la Tierra”, señala la publicación. Se cree que esos patrones se congelaron en su lugar hace miles de millones de años, cuando la lava se solidificó en presencia de dicho campo. 

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