• Especie desconocida ha sido descubierto en el oeste de Rumanía. Vivió hace unos 70 millones de años y era un herbívoro 

Una especie de dinosaurio desconocida ha sido descubierto en el oeste de Rumanía. Vivió hace unos 70 millones de años y era un herbívoro. Denominado en reconocimiento a la región donde fue hallado, Transylvanosaurus platycephalus significa literalmente «reptil de cabeza plana de Transilvania».  

El dinosaurio medía aproximadamente dos metros de largo, caminaba sobre dos patas y pertenecía a la familia de los Rhabdodontidae. En Transilvania, al igual que otros dinosaurios locales, solo alcanzaron un tamaño corporal pequeño y, por lo tanto, se les conoce como «dinosaurios enanos». 

Los huesos craneales de Transylvanosaurus que se han descubierto ofrecen una visión más profunda de la evolución de las faunas europeas poco antes de la extinción de los dinosaurios hace 66 millones de años.  

«Presumiblemente, un suministro limitado de recursos en estas partes de Europa en ese momento condujo a un tamaño corporal pequeño adaptado», dice el paleontólogo de la Universidad de Tubinga Felix Augustin, líder del hallago, que ha sido presentado en «Journal of Vertebrate Paleontology». 

Durante la mayor parte del período Cretácico, que duró desde hace 145 millones de años hasta hace 66 millones de años, Europa fue un archipiélago tropical. Transylvanosaurus vivía en una de las muchas islas junto con otros dinosaurios enanos, cocodrilos, tortugas y pterosaurios voladores gigantes que tenían una envergadura de hasta diez metros.  

«Con cada especie recién descubierta estamos refutando la suposición generalizada de que la fauna del Cretácico superior tenía una baja diversidad en Europa», dijo Augustin. Durante el Cretácico Superior, los Rhabdodontidae fueron el grupo más común de pequeños y medianos herbívoros europeos.  

Especies relacionadas encontradas previamente en la misma área tenían cráneos mucho más estrechos que Transylvanosaurus. Por otro lado, sus parientes más cercanos vivían en lo que hoy es Francia, lo que fue una gran sorpresa para los científicos. ¿Cómo llegó Transylvanosaurus a la «Isla de los dinosaurios enanos» en lo que ahora es Transilvania? 

En la investigación se reconstruyen varias posibilidades. Los hallazgos más antiguos asignados a Rhabdodontidae provienen de Europa del Este; los animales podrían haberse extendido hacia el oeste desde allí y, más tarde, ciertas especies podrían haber regresado a Transilvania. Las fluctuaciones en el nivel del mar y los procesos tectónicos crearon puentes terrestres temporales entre las muchas islas y podrían haber alentado a estos animales a expandirse, conjeturan los científicos.  

Además, se puede suponer que casi todos los dinosaurios podían nadar hasta cierto punto, incluido el Transylvanosaurus. «Tenían patas poderosas y una cola poderosa. La mayoría de las especies, en particular los reptiles, pueden nadar desde el nacimiento», añadió Augustin.  

Otra posibilidad es que varias líneas de especies de rabdodóntidos se hayan desarrollado en paralelo en Europa oriental y occidental.